Police in Guatamala captured ex-President Alfonso Portillo at a beach preparing to flee Guatemala by boat Tuesday, a day after U.S. authorities charged him with laundering money stolen from foreign donations to buy children’s books.

It was reported that Guatamalan authorities had been following Mr. Portillo for four days before arresting him at a seaside resort thta day after a U.S. indictment was unsealed in federal court in New York charging Portillo embezzled $1.5 million in donations from Taiwan intended to buy school library books.

Portillo allegedly endorsed checks drawn from a New York bank and deposited them in a Miami account. The money then allegedly was transferred to a Paris account in the name of his ex-wife and daughter.

Portillo was arrested on a U.S. extradition warrant, winning American praise. According to statement released by the U.S. Embassy in that Central American nation “The precedent this sets — that nobody is above the law — is extremely important for the rule of law.”

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El ex presidente de Guatamela Alfonso Portillo fue capturado en la costa nordeste de Guatemala a pedido de una corte federal de Nueva York en donde enfrenta cargos de lavado de dinero, sin embargo, el ex gobernante había sido antes extraditado desde México a pedido de la justicia guatemalteca en donde es imputado en un caso de corrupción.

“El ex presidente no puede ser entregado a un tercer país como consecuencia de los tratados internacionales que existen entre los Estados Unidos Mexicanos y el estado de Guatemala. Se necesita la autorización de México (para entregarlo) dado que el requerido (Portillo) se encuentran aquí extraditado de ese país” explicó a la agencia AP la fiscal guatemalteca Eunice Mendizábal.

La justicia guatemalteca gestionó ante el gobierno mexicano la extradición del sospechoso, la cual se concretó el 7 de octubre del 2008. Al comparecer ante un juez, Portillo quedó en libertad al pagar una fianza de cerca de 120.000 dólares, aunque seguía siendo procesado.

Tras su captura el martes, Portillo fue recluido en una prisión de la capital guatemalteca mientras un tribunal comenzó a examinar el pedido de extradición de las autoridades estadounidenses, algo que su abogado defensor Telésforo Guerra intenta impedir mediante dos recursos que presentó en la jornada.

Aun si México avala entregar a Portillo a la corte estadounidense, Guatemala puede negarse a entregarlo según normas de derecho internacional, según Guerra.

El defensor explicó a la AP que en las acciones judiciales que interpuso argumenta que un jefe de estado no puede ser traslado a otro país y, según Guerra, los delitos que se le imputan a su patrocinado habrían ocurrido cuando era presidente de Guatemala, además sostuvo que Portillo jamás llevó dinero a Estados Unidos por lo que no puede ser juzgado en ese país por el delito de lavado de dinero.